FacebookTwitterLinkedIn

La început, le remarci pe „surorile Lemon”, așa cum sunt numite ele cu afecțiune de echipa Forbes România, pentru frumusețe. O apariție spectaculoasă în peisajul de business românesc, surorile Elena Oancea și Cristina Căpitanu sunt două românce frumoase, dar mai ales extrem de hotărâte, ambițioase și, evident, creative, altfel compania lor de design, Lemon Design, nu ar fi avut succesul excepțional pe care îl înregistrează de la lansare.

Cu o creștere de 200% a cifrei de afaceri în 2021, performanță pe care se așteaptă să o repete și în 2022, Lemon Design este un brand construit organic, prin reziliență, empatie și viziune, calitățile pe care Cristina și Elena pun cel mai mare accent în viziunea lor de leadership și afaceri. Mai jos, o conversație savuroasă, glumeață, dar și foarte serioasă și aplicată cu creatoarele brandului, despre începuturi, provocări, echilibru și pasiuni.

Fotografii Oltin Dogaru

Forbes Life: Cum ați început să „desenați” case și birouri? Care a fost momentul zero?
Cristina Căpitanu:
Se întâmpla în 2007, când a apărut oportunitatea de a prelua un mic business focusat pe retail în domeniul decorațiunilor interioare. Nici eu și nici Elena nu aveam pregătire în acest domeniu, fiind absolvente de facultăți cu profiluri complet diferite – eu am terminat Electronică și Telecomunicații, iar ea Facultatea de Drept.

Însă cred că întotdeauna a existat în noi această înclinație către frumos, către elementele care îți pot face viața mai armonioasă acasă. După ce am intrat în antreprenoriat, am urmat cursuri pentru a aprofunda cunoștințele deprinse lucrând pe cont propriu, precum cele de la New York Institute of Art & Design sau Instituto Marangoni.

Ca să revin la momentul zero, am preluat, așadar, acest business, iar în primii ani am făcut exclusiv retail și ne-am ocupat de absolut tot ce presupunea afacerea: de la comenzi, legătura cu furnizorii la gestionarea în sine a magazinului. Trecerea către un birou de design interior s-a produs natural: mulți clienți care cumpărau mobilă sau elemente de decor de la noi au început să ne solicite sfaturile în privința aranjării acestora în spațiul pe care voiau să-l decoreze.

Astfel că, ușor-ușor, fără să ne dăm seama, am început, de fapt, să facem design de interior și implementare, cu tot ce presupune acest proces complex de management. Să „desenăm” case, așa cum spui tu.

Elena Oancea: Designul office a venit ceva ani buni mai târziu, când Lemon deja era un nume pe piața amenajărilor interioare rezidențiale. Cumva, tot clienții noștri au fost cei care au deschis această posibilitate, către care am început să privim cu seriozitate, iar în 2019 am deschis divizia Lemon Office Design. Mulți clienți cărora le amenajaserăm casele ne-au cerut să facem conceptul de design și pentru spațiile lor de lucru.

Am mizat pe ceea ce știam deja să facem bine în rezidențial și am intrat pe piață cu concepte office diferite, în care mixam elementele specifice biroului cu cele proprii rezidențialului, pentru a crea confort, armonie, relaxare, intimitate, dar și funcționalitatea spațiului dedicat colaborării în birourile gândite de noi. A fost apoi doar un pas până la gestionarea unor proiecte office de foarte mare amploare, așa cum este parteneriatul cu Superbet, pentru care creăm și implementăm un concept amplu.

Forbes Life: Privind înapoi, care a fost cel mai greu moment al vostru ca antreprenoare în design? Dar cel mai frumos?
Cristina Căpitanu:
Să știi că suntem genul de oameni care nu acceptă sintagma „nu se poate”. Nu știu dacă este bine sau rău, însă am avut întotdeauna convingerea că perseverența ne va fi un partener bun în momentele grele. Provocări în antreprenoriat există din prima zi în care alegi să faci asta, indiferent de domeniul de activitate.

Ani de zile, eu și Elena am fost singure la Lemon Interior Design și am dus pe umeri un business care creștea de la o zi la alta. Au fost zile în care făceam slalom printre întâlniri, șantier, casă pentru a sta cu copiii și a-i duce la culcare, după care fugeam înapoi la birou. Nu a fost ușor, însă pentru noi a fost un proces necesar pentru a evolua, pentru a atrage în jurul nostru oameni buni, profesioniști, pentru a crea împreună un business solid, stabil.

De la doi oameni, Lemon a ajuns să însemne astăzi o echipă de 45 de specialiști, uniți de aceeași viziune în design, de aceeași pasiune pentru acest domeniu, de dorința de a aduce frumosul cât mai aproape de oameni. Ca business, am încheiat anul 2021 cu o cifră de afaceri de 13 milioane de euro, în creștere cu peste 200% față de 2020, creștere pe care așteptăm să o replicăm și pentru acest an.

În ceea ce privește segmentarea celor două divizii pe care le avem, rezidențialul reprezintă 64% din businessul Lemon, cu o cifră de afaceri de 8,3 milioane de euro, în vreme de Lemon Office Design înseamnă o cifră de afaceri pe 2021 de 4,7 milioane de euro și cu o pondere de 36% din business.

Forbes Life: Cum au fost anii 2020-2022 pentru Lemon Design?
Elena Oancea: Ultimii doi ani au fost puternic marcați de contextul pandemic, au fost ani de adaptare din mers, de găsire a celor mai bune soluții pentru echipa Lemon, de identificare a direcțiilor în care putem merge. Deși o criză este perturbatoare prin definiție, ea generează și o anumită solidaritate și creativitate, multă inovație și o nouă perspectivă asupra comunicării.

Pandemia ne-a făcut pe toți să ne îndreptăm tot mai mult către propriile case, astfel că am constatat o creștere a cererilor de amenajare interioară, fie că vorbim de clienți care se mutau în casă nouă, fie de alții care făceau o reconfigurare a locuinței pe care deja o dețineau, pentru a obține un spațiu adaptat la noul context. Sectorul office a avut cea mai mare dinamică, cu o creștere susținută a interesului pentru birouri adaptate la aceste vremuri, în care primează confortul și siguranța angajatului.

La mai bine de doi ani de la începutul pandemiei, ceea ce observăm noi este importanța criteriilor de siguranță atunci când companiile caută un birou, astfel încât acesta să ofere cele mai bune garanții de sănătate și de wellness pentru angajați. Toate aceste creșteri ale cererilor atât pe segmentul rezidențial, cât și pe cel office au dus și la mărirea echipei Lemon în ultimii ani. Nu în ultimul rând, de anul trecut, Lemon are și un nou birou, pentru că ne-am mutat la One Floreasca City, unde ocupăm parterul unuia dintre turnuri.

Forbes Life: Care sunt motivele pentru creșterea impresionantă din ultima vreme? Care sunt pilonii succesului vostru?
Cristina Căpitanu: Implicare, pasiune, perseverență, echipă. Ne bazăm pe acestea și pe o abordare diferită a amenajărilor interioare.
Echipa Lemon este foarte motivată de ceea ce face, iar feedbackul bun pe care îl primim de la clienți este cea mai mare mulțumire. Ne facem treaba cu multă pasiune, entuziasm și ne propunem să nu ne abatem de la principiile care ne ghidează zilnic în birou: calitate, originalitate, implicare și servicii durabile pentru clienții noștri.

Elena Oancea: Businessul Lemon a crescut organic, fără să ardă etape, fiecare creștere a venit în urma unor perioade de muncă intensă, de inspirație, de deschidere către nou, de acceptare a provocărilor. De căutări, pentru că este un domeniu în care rutina zilnică creează foarte multă presiune, iar mulți angajați nu rezistă la presiune, la viteză.

Anul trecut, de exemplu, am fost puse în situația de a avea de ales între a refuza proiecte sau de a face angajări. Am optat pentru cea de-a doua variantă, reușind să coagulăm în jurul brandului Lemon o echipă puternică de profesioniști, care ne motivează zi de zi și care scrie succesul acestui brand.

Forbes Life: Care este viziunea voastră pentru Lemon Design în următorii ani?
Cristina Căpitanu:
Ne propunem ca în 2022 să creștem businessul cu 200%. Pe lângă continuitate în segmentele rezidențial și office, ne propunem să extindem zona proiectelor internaționale și să devenim un jucător relevant și din acest punct de vedere. Avem o echipă talentată, cu experiență valoroasă în domeniu și o viziune originală și inovativă, care poate aborda cu succes și alte piețe.

Forbes Life: Ce stil de management aveți fiecare?
Elena Oancea
: Suntem complementare, atât ca firi, cât și ca stil de lucru. Fiecare dintre noi aduce ce are mai bun în ecuația abilităților, iar acest fapt ne-a ajutat să creștem și să obținem rezultate bune. În plus, ne cunoaștem atât de bine una pe cealaltă, iar acest lucru ne ajută să ne înțelegem din priviri, să știm când una dintre noi are o perioadă mai dificilă, să ne sprijinim și să ne completăm de minune. Suntem una în prelungirea celeilalte atât din punct de vedere al abilităților, cât și ca stil și credem noi că succesul businessului nostru provine și din această complementaritate.

Forbes Life: Care sunt calitățile unui leader pentru vremuri complicate?
Cristina & Elena: Reziliența, empatia, viziunea.

Forbes Life: Cum gestionați momentele în care nu sunteți de acord, în care abordările voastre diferă?
Cristina & Elena: Nu prea se întâmplă să avem viziuni atât de diferite, însă dacă apar situații în care fiecare vede alte căi de abordare, le discutăm împreună și încercăm să obținem ce este mai bun din fiecare argument.

Forbes Life: Cum vă împărțiți responsabilitățile?
Cristina Căpitanu: Fiecare dintre noi are competențe ce pot acoperi toate diviziile și proiectele Lemon. Cu toate acestea, am încercat să ne structurăm și să ne împărțim responsabilitățile, pentru o funcționare mai eficientă a businessului.
Elena Oancea: Astfel, dacă eu mă ocup cu precădere de divizia Lemon Office Design, Cristina a preluat preponderent proiectele rezidențiale, iar de cele internaționale ne ocupăm împreună.

Forbes Life: Cum ați construit o echipă puternică, în contextul în care ați crescut „peste noapte”, iar numărul colaboratorilor a reflectat această realitate?
Cristina Căpitanu: Privind în urmă la toți anii de muncă, din 2007 încoace, nu aș spune că am crescut peste noapte. Totul a venit natural, creșterile au fost organice, împinse de cererile venite către noi. Numărul tot mai mare de proiecte a impus obligatoriu mărirea echipei, pentru a putea scala businessul. Cred că energia comună e cea care ne-a atras unii spre ceilalți, avem în jurul nostru oameni foarte talentați și muncitori, iar o zi la noi la birou nu este niciodată una clasică.
Elena Oancea: În prezent, suntem 45. În echipa Lemon și-au găsit loc arhitecți, designeri, graficieni, oameni de cifre, toți cu abilități estetice și experiență solidă în domeniu și în business. Echipa noastră de designeri și arhitecți caută mereu să inoveze și să reinterpreteze conceptul tradițional de proiectare, remodelând perspectiva clientului într-un spațiu de locuit sau de muncă vibrant.

Forbes Life: Ce proiecte din portofoliul ultimului an ați selecta pentru un Top 3 personal?
Cristina Căpitanu: Nu putem nominaliza un top al preferințelor, toate proiectele din portofoliul nostru ar trebui să fie prezente în acest clasament; pentru fiecare dintre proiectele noastre ne implicăm 100%, cu maximă creativitate și un strop din sufletul nostru.
Elena Oancea: Și aici suntem pe aceeași lungime de undă, fiecare proiect este o parte din noi, unde am investit energie, creativitate și dedicare.

Forbes Life: În ce stadiu sunteți cu extinderea internațională și la ce alte piețe vă gândiți?
Elena Oancea: Extinderea pe piețe din afara României am făcut-o tot la cererea clienților noștri. Unii dintre cei cărora le amenajaserăm casele din România ne-au solicitat serviciile și pentru locuințele lor din străinătate. În afară de români însă, avem acum cereri și de la clienți străini, fără nicio legătură cu țara noastră, dar care ne-au văzut proiectele pe conturile noastre de social media și au dorit să lucreze cu noi.

Câteva exemple de proiecte internaționale ar fi un duplex de 300 de metri pătrați la Paris sau o casă în Bristol, Anglia, pentru care facem și concept, și implementare. Alte două lucrări importante, deja definitivate, sunt o casă de 1.000 de metri pătrați în Spania și un penthouse în Dubai. Este o zonă pe care ne dorim să o dezvoltăm în perioada următoare.

Forbes Life: Sunt diferențe între solicitările clienților din România și ale celor din străinătate?
Cristina Căpitanu: În ultimii ani, am avut proiecte în țări precum Spania, Marea Britanie, Franța sau Emiratele Arabe. Cerințele premium ale acestor clienți au fost îndeplinite cu succes de echipa noastră, deși managementul unei astfel de amenajări ridică provocări de ordin logistic. Ca abordare conceptuală, am fost imediat pe aceeași lungime de undă cu clienții străini, stilul de amenajare propus de Lemon fiind unul atemporal și fără granițe, aș putea spune, concentrat pe elemente contemporane și accente îndrăznețe.

Proiectele internaționale vin însă cu niște particularități care nu sunt tocmai ușor de gestionat. Pentru cele în care clientul solicită, pe lângă concept, și implementarea efectivă, apar problemele de ordin logistic și legislativ, cum ar fi, de exemplu, cum ridici obiecte grele și voluminoase la un etaj superior dintr-un zgârie-nori din Dubai? Țările în care am avut deja proiecte constituie și harta extinderii viitoare, din punctul nostru de vedere. Vrem să mergem mai mult pe zona de concept, care are avantajul că toate provocările logistice ar fi transferate unei firme locale de implementare.

Forbes Life: Cum reușiți să gestionați un business într-o ascensiune fulminantă și, în același timp, viața personală?
Cristina & Elena: Aceasta a fost mereu una dintre provocări, să jonglăm cu cerințele jobului și familia. Nu este imposibil dacă ești foarte bine organizat, dacă familia îți înțelege și acceptă stilul de viață – iar acest lucru nu este greu, pentru că ambele avem familii de antreprenori.

Este un stil de viață, în care cele două aspecte se întrepătrund. Ajută foarte mult faptul că, în ultimii doi ani, echipa Lemon s-a mărit considerabil, astfel că acum putem pleca în vacanțe cu familiile, știind că biroul rămâne pe mâini bune și sigure. Mulți ani, acest lucru nu a fost posibil, așa că ne bucurăm acum din plin.

Forbes Life: Care sunt cărțile citite în ultimul an care v-au impresionat din punct de vedere al businessului, dar și personal?
Cristina Căpitanu: Am descoperit, acum câțiva ani, literatura fantasy și de atunci sunt fascinată de acest gen, deoarece oferă o experiență amplă și bogată. Plăcerea lecturii epic fantasy este una completă dacă ne gândim la complexitatea lumilor imaginate în aceste serii, documentarea scrierilor, precum și personajele memorabile împletite cu un fir narativ alert; cred că acest tip de literatură ajută extrem de mult la creativitatea atât de necesară în designul de interior.
Elena Oancea: Unul dintre scriitorii mei preferați este Dan Ariely, un geniu al înțelegerii comportamentului uman așa cum o demonstrează în „Irațional în mod previzibil” și, de asemenea, o persoană extrem de carismatică. Un alt scriitor care mă fascinează este Simon Sinek, iar cartea sa, „Jocul infinit”, a reprezentat o lectură cu adevărat inspirațională; este o carte despre leadership și capacitatea liderilor de a crea culturi organizaționale inspirate și puternice.

Forbes Life: Care sunt sursele de inspirație și cum vă stimulați creativitatea?
Cristina Căpitanu: Albume de design, vacanțe și călătorii, contactul cu alte culturi, oamenii din echipă.
Elena Oancea: Mergem periodic la târguri și expoziții de specialitate din întreaga lume, pentru a fi la curent cu noutățile din domeniu. Mă inspiră oamenii din jurul meu și vacanțele, când am ocazia să descopăr locuri noi.

Forbes Life: Care sunt destinațiile unde mergeți pentru a vă reîncărca bateriile și pentru a veni acasă cu multe idei bune?
Cristina & Elena: Obligatoriu, undeva unde e cald, soare, vreme blândă, nisip și mare.

Forbes Life: Cum v-ați rezuma în câte trei cuvinte stilul de business și stilul personal?
Cristina Căpitanu: E foarte greu să vorbești despre tine…
Elena Oancea: Facem așa – eu o caracterizez pe Cristina, iar ea pe mine.
Cristina: Elena este un manager foarte bun, care știe să țină în frâu echipele diverse cu care intrăm în contact zilnic, este perfecționistă și foarte dedicată. Ca stil personal, este caldă, sensibilă și foarte sufletistă.
Elena: Iar Cristina este pentru mine omul pe care mă pot baza în orice situație. Este un manager foarte organizat, implicat, mereu la obiect, cu viziune de ansamblu. Stilul personal este unul relaxat, amuzant, calm.

Forbes Life: Care vor fi cele mai importante tendințe în design în următorul an, după părerea voastră?
Cristina Căpitanu: Toată lumea vorbește despre tendințe în amenajările interioare, dar pentru noi designul trebuie să respecte un principiu simplu, și anume: creativitatea individuală însoțită de funcționalitate reprezintă un trend în sine, atemporal, un joc al culorilor și texturilor existente aplicate pe profilul și stilul de viață sau de business al clientului.
Elena Oancea: Dar dacă vrei totuși să vorbim despre tendințe, sustenabilitatea rămâne și anul acesta în trend și cred că mulți ani de acum înainte, fiind împreună cu designul biofilic temele care păreau să plutească peste fiecare stand la Salone del Mobile Milano de anul acesta.

Forbes Life: Cum ar arăta proiectul visurilor voastre?
Elena & Cristina: De multe ori, ne-am gândit și noi la acest subiect, dar nu am reușit să finalizăm discuția, este ca o carte al cărei final se schimbă în permanență; cu fiecare nou proiect, descoperim noi idei care ne plac, ceea ce face practic imposibilă realizarea unui asemenea proiect, fie el și imaginar.